Home Diario di viaggio West Coast USA : il nostro viaggio on the road

West Coast USA : il nostro viaggio on the road

by Anna
West coast USA: copertina

Non era un viaggio nelle mie corde. Gli Stati Uniti non mi avevano mai intrigato più di tanto. Sotto la spinta dal mio compagno di viaggi decidiamo di intrapprendere un viaggio on the road attraverso la West Coast USA.

Risultato: un viaggio di 15 giorni talmente bello che l’anno successivo non abbiamo resistito e siamo tornati nel suolo americano!

West Coast USA: Prima tappa San Francisco

Stephen King potrebbe scrivere un libro ambientato nell’aeroporto di Torino Caselle alle 04 del mattino…cigolii nella notte in un luogo deserto. Comincia così la nostra avventura on the road attraverso la Real America!

Dopo 11 ore di volo Torino-San Francisco con scalo a Francoforte tocchiamo finalmente il suolo USA. San Francisco è una città molto cara e decidiamo di alloggiare a casa di Scott, in una camera prenotata su AirBnB.
Una notte rinvigorente siamo pronti per visitare la città dalle mille colline!

Iniziamo la giornata con una colazione in tipico american style: pancake con sciroppo d’acero e macedonia per me mentre un tortino ripieno di uova e pancetta per il mio compagno d’avventure.
Nonostante lo strano pesantuccio allo stomaco ci dirigiamo subito al Fisherman’s Wharf, uno dei quartieri più famosi di San Francisco.
Si tratta di un quartiere popolare situato sul mare che regala suggestivi scorci sul Golden Gate e sulla prigione di Alcatraz, situata su un’isola proprio davanti a San Francisco.

West coast USA: san francisco leoni marini
I leoni marini di San Francisco

Passeggiando tra i venditori di crostacei e le centinaia di attrazioni turistiche vediamo una colonia di leoni marini spiaggiati su delle chiatte. Un miliardo di foto, un centinaio di “Ohhh” e “Ahhhh” ad ogni movimento di questi simpatici animali e via! Affittiamo una bici e attraversiamo il Golden Gate, il ponte simbolo della città.

Sopravvaluto sempre le mie capacità sportive.

Infatti, dopo aver attraversato il Golden Gate in una magnifica giornata di sole e dopo essere saliti e scesi per ogni collina della città, capisco di aver esagerato: non mi sento più le gambe!
Ci riposiamo con una rinfrescante birra e, complice il jet lag, terminiamo la giornata appena dopo il tramonto.

West coast USA: san francisco golden bridge
Golden Gate Bridge

The day after: Fuga da Alcatraz

L’inizio della giornata non è dei migliori…visto che non abbiamo trovato di meglio che una colazione in un Mc Donalds (di domenica è tutto chiuso!).

La giornata si riprende velocemente grazie ad una passeggiata mattutina dove vediamo i bellissimi Cable Car (i tipici tram di San Francisco) e percorriamo Lombard Street, strada simbolo di San Francisco caratterizzata di forte pendenza in una zona residenziale della città.

Intorno all’ora di pranzo ci dirigiamo al porto dove partono le visite guidate per la prigione di Alcatraz. E’ fondamentale prenotare il traghetto con largo anticipo (noi abbiamo prenotato sul seguente sito non appena acquistato il volo aereo).

Il penitenziario si trova su un’isola molto ventosa che si staglia proprio in faccia alla baia di San Francisco.

Alcatraz si visita in autonomia, ma per controllare il flusso di turisti, ci sono fasce di orari in cui partono i traghetti.

Una volta arrivati sull’isola, ci siamo addentrati nei meandri della famosa prigione in cui visse, tra gli altri, Al Capone, cercando di cogliere le emozioni provate dai detenuti in quelle anguste celle.

L’ottima audioguida (anche in lingua italiana), le strutture fatiscenti e il forte vento trasportano l’isola in una dimensione astratta, rimasta come immutata negli ultimi 50 anni.

Alcatraz da sola, vale il viaggio a San Francisco!

alcatraz
Veduta di Alcatraz

West Coast USA: Viaggio sulle orme di Jack Kerouac

Il giorno successivo salutiamo la ventosa San Francisco e partiamo per le polverose strade degli Stati Uniti!

Il disguido avvenuto con l’autonoleggio Avis ci innervosisce (avevamo prenotato l’auto dall’Italia ma una volta arrivati presso l’ufficio, scopriamo che non ci sono auto e tutte le persone che hanno una prenotazione per quel giorno devono andare a recuperare il mezzo in aeroporto a proprie spese) ma ci rimbocchiamo le maniche, condividiamo un taxi con due simpatiche ragazze del Quebec che avevano lo stesso problema, e ci dirigiamo in aeroporto per prendere finalmente l’auto che ci permetterà di perderci per le strade americane!

Il primo giorno di “on the road” lo passiamo viaggiando, tra le zone desertiche della California e sperdute aree ristoro. Ceniamo in una steak house e troviamo un piccolo motel poco fuori la highway perfetto per le nostre poche pretese.

casa abbandonata
Città fantasma

La Death Valley

Dopo una colazione a base di deliziosi burritos (ci piace stare leggeri al mattino) partiamo diretti verso la Death Valley .

Dopo alcuni chilometri la vita si fa sempre più rada e davanti a noi iniziano a comparire paesaggi lunari e distese senza la minima traccia umana.

Con i suoi 45 gradi a farci compagnia attraversiamo i canyon passando dai famosi Zabriskie Point, Dante’s View, Mustard Canyon (dove ci divertiamo su pezzi di strada sterrata) finendo con il Badwater Basin, ovvero il punto più basso dell’emisfero occidentale (86 m sotto il livello del mare).

Le raccomandazioni dei ranger si sprecano nella Valle della Morte, ogni anno questa valle onora il suo nome facendo diverse vittime: serpenti velenosi e disidratazione (bere molto è fondamentale) sono le cause principali delle morti.

Chiudiamo la giornata con la visita al crepuscolo a Rhyolite, una città fantasma abbandonata nei primi anni del ‘900 dai propri abitanti. Cena in un diner e motel nei dintorni di Beatty (Nevada) famigerata cittadina conosciuta per gli avvistamenti di UFO in quanto vicini all’Area 51.

West coast USA: badwater basin
Badwater Basin

Visitare Las Vegas senza sposarsi

Partiamo di buon’ora e dopo qualche ora di viaggio scorgiamo i grattacieli di Las Vegas…uaoo!!

A prima vista sembra una base aliena nel deserto: dove la prendono tutta quella luce? E l’acqua per le immense fontane dei fastosi hotel?…siamo in mezzo al nulla! E’ una città alienante, un susseguirsi di edifici enormi dove luci, suoni e pacchianità sono di casa.

Nonostante le apparenze, i sontuosi hotel sono…economici!! Per intenderci…hanno i costi dei motel (70$ a notte). Decidiamo quindi di dormire sulla Strip, la via principale, concedendoci una stanza di “lusso” al Tropicana (se non fai il figo a Las Vegas dove lo fai?!)

Alla sera abbiamo girovagato per i casinò più famosi, passando dalla riproduzione della Tour Eiffel ai giochi d’acqua del Bellagio, dai fasti romani del Caesar’s Palace alla ricostruzione di Venezia dell’hotel Venetian, per poi finire con i giochi di luci e acqua del vulcano del Mirage. Menzione speciale alla piramide egiziana del Luxor e lo skyline newyorkese con le montagne russe incorporate (mai visto tanto kitsch tutto insieme!).

E’ il nostro momento: decidiamo di giorcarci tutto al casinò! Mi siedo davanti ad una slot e mi gioco ben…2 $! Dopo tanto brivido torniamo nella nostra suite al 16° piano per un meritato riposo.

Ah dimenticavo…nonostante le numerose cappelle e la facilità nello sposarsi a Las Vegas…desistiamo dallo sposarci vestiti da Marilyn ed Elvis!

Visitare Las Vegas senza sposarsi

las vegas
Las Vegas by night

West Coast USA: Viaggio attraverso la mitica Route 66

Passiamo la mattinata nella piscina dell’hotel Tropicana (non ci crederete ma c’è un tavolo da black jack dentro la piscina!).

Nel pomeriggio partiamo in direzione Grand Canyon calcolando bene i tempi per transitare sulla Route 66 al tramonto. La luce calda del calare del sole pervade la strada deserta, un coyote che cammina nella prateria, vecchi distributori di carburante con insegne cigolanti sembrano essere lì perchè il tempo si è fermato. Alziamo il volume, smettiamo di parlare e ci lasciamo cullare dalla musica dei Creedence Clearwater Revival. Un momento unico.

Arriviamo in un luogo sperduto con poche case, ormai il buio è intorno a noi e vediamo un tipico diner dove ceniamo con un enorme hamburger di black angus. Passiamo la notte in un motel a Williams, alle porte del Grand Canyon.

West coast USA: route 66
La mitica Route 66

West Coast USA: Il Grand Canyon

Il Grand Canyon è una delizia per gli occhi, pietre corrose e levigate dagli anni svettano desolate per migliaia di chilometri.

La giornata scorre veloce con piacevoli passeggiate tra la vegetazione e i dirupi dei canyon. Interrompiamo la visita per un temporale improvviso che ci costringe a metterci in viaggio anzitempo per la vicina Monument Valley.

Nel tragitto, ci fermiamo a curiosare nelle bancarelle dei nativi d’America che si trovano lungo la strada. Bracciali, orecchini, oggetti in legno lavorati a mano, riproduzione di lupi, coyote e tatanka. Impossibile non acquistare qualche oggetto fatto a mano.

West coast USA: grand canyon
Panoramica del Grand Canyon

Arriviamo verso sera nei pressi di Kayenta, all’interno di una zona abitata principalmente dai nativi americani. Procediamo col solito rituale di chiedere ai vari motel i prezzi per una camera e scopriamo che in quella zona i prezzi sono esorbitanti per i nostri gusti (200 $ a notte in motel medio).

Piccola riunione di emergenza e…decidiamo di dormire in auto!

Troviamo una zona che ci sembra adatta per noi (non troppo isolata ma al contempo appartata il giusto da non avere la sorpresa di un poliziotto che ci svegli di soprassalto) e ci prepariamo a passare la notte più economica del viaggio!

Dopo 3/4 ore di sonno (ho detto economica, non comoda) troviamo un diner per darci una rinfrescata e fare colazione. Una volta ripresi ci apprestiamo a visitare la Monument Valley!

West coast USA: tramonto
Interiorità al tramonto

West Coast USA: La Monument Valley

Il piano per la giornata è chiaro: passare qualche ora a vedere i bellissimi panorami e nel primo pomeriggio trovare un motel dove rigenerarci un po’.

Come al solito ci facciamo rapire dagli scenari che la Natura ci regala.

Girovaghiamo in mezzo a queste formazioni rocciose di colore rosso acceso posizionate in mezzo a lande desertiche che si perdono a vista d’occhio. Cavalli allo stato brado che corrono liberamente e fiumi che scorrono in curve perfette all’interno della terra.

monument valley
La Monument Valley

La Natura andrebbe rispettata di più anche solo per averci regalato la Monument Valley. In assoluto uno dei più bei paesaggi mai visti. 

Nella poco distante Bluff (Utah) visitiamo una simpatica ricostruzione del vecchio west con annesso museo, creata e curata da una comunità locale di mormoni. Grazie alla tracce audio all’interno delle abitazioni ricostruite, abbiamo ripercorso la vita dei missionari mormoni che, ricevuta “la chiamata”, vendevano tutti i loro averi per acquistare l’attrezzatura e colonizzare quelle terre. Viaggi interminabili in cui non esistevano strade, ma solo un punto di partenza e uno di arrivo, deciso su una cartina.

West coast USA: pionieri
Carovana dei Pionieri

Flagstaff & Sedona: benvenuta Arizona!

Tornati ai giorni d’oggi, è ormai tardi per attuare il nostro piano iniziale, quindi guidiamo ininterrottamente fino a sera verso Flagstaff (Arizona), troviamo un motel e dopo una cenetta nel downtown collassiamo stremati in un comodo letto rigorosamente king size.

La cittadina è una piacevole località di montagna, rinomata sede universitaria.

Al mattino, dopo un breve giro, partiamo alla volta di Sedona, località famosa in America a quanto pare per i vortici di energia positiva che si sprigionano all’interno delle formazioni rocciose. Ci perdiamo nello spirito hippie della cittadina e verso il tardo pomeriggio iniziamo il lungo tragitto alla volta dell’ultima tappa: Los Angeles.

West coast USA: arizona
L’essenza del viaggio

Prescott: Ovvero ogni scusa è buona per non finire a Los Angeles

Dirigendoci verso Los Angeles vediamo un cartello che indica lo svincolo per Prescott (Arizona) …sguardo rapido alla Lonely Planet che la descrive come una cittadina in vecchio stile west e senza indugi prendiamo lo svincolo. Decidamo così di passare ancora una notte on the road.

Dopo aver prenotato una stanza in un motel, ceniamo in un locale all’interno di un vecchio saloon. Dopo cena assaporiamo un concerto di musica country nella piazza della cittadina.

Alla fine partiamo per davvero alla volta di Los Angeles.

West Coast USA: Los Angeles e la Orange County

Dopo aver attraversato in auto una tempesta di sabbia che a tratti ci spaventava e a tratti ci faceva ridere senza motivo arriviamo nel tardo pomeriggio a Los Angeles.

Troviamo abbastanza facilmente un motel nella Orange County, zona residenziale appena fuori Los Angeles ma a parer nostro molto più vivibile.

Non abbiamo amato particolarmente questa città, poco a portata d’uomo, fastosa da una parte e fatiscente dall’altra.

Vedere Hollywood pare un obbligo. Così dopo aver trascorso un pomeriggio a passeggiare sul marciapiede più famoso del mondo, abbiamo passato i restanti giorni di relax nelle immense spiagge dell’Orange County (con capatina a Santa Monica)…immaginandomi di essere sul set di Baywatch!

baywatch
Le famose spiagge di Los Angeles

Per noi l’America è SOLO on the road!

Per sapere dove abbiamo soggiornato e leggere i miei consigli spassionati sugli Stati Uniti clicca su https://www.unviaggiopercapello.it/stati-uniti-impressioni-e-opinioni/

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1 commento

Claudia 17 Maggio 2020 - 17:29

Noi invece a Las Vegas ci siamo andati apposta per sposarci: è stato 11 anni fa èd è stato meraviglioso!

Risposta

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